La diffusion de responsabilité | L'effet du témoin

Auteur: Jérôme Vermeulen psychologue

Résumé: Le meurtre incompréhensible de Kitty Genovese va permettre à deux psychologues, Darley et Latane, de mettre en évidence le principe de la diffusion de la responsabilité

Pourquoi le meurtre de la jeune Kitty Genovese a-t-il pu être commis, en présence de 38 témoins, pendant 1h30, sans qu'aucun n'appelle les secours ? Faut-il, comme l'a fait la presse à l'époque, considérer ces 38 personnes comme autant de lâches insensibles?

Darley et Latane vont, comme tout psychologue social qui se respecte, aborder la situation d'un point de vue neutre et scientifique. Ils vont découvrir un phénomène psychologique que nous avons probablement tous rencontré dans notre vie: la diffusion de responsabilité.

En réalité, le phénomène qui s'est passé est lié à la psychologie de groupe (PSYCHOLOGIE SOCIALE) de l'ensemble des témoins. L'ensemble des personnes en effet s'est tenu le même raisonnement: 'Nous sommes tellement nombreux qu'il y a sans doute déjà quelqu'un qui aura appelé la police'.

La caractéristique à la fois dramatique et fascinante de la situation tient en ceci, bien entendu, que l'ensemble des témoins a, tout à fait séparément, tenu le même raisonnement original. Avec pour conséquence malheureuse que personne n'a décroché son téléphone pour venir en aide à Kitty Genovese.

L'affaire Kitty Genovese: conclusions

La morale de cette sordide histoire ainsi que des découvertes de Darley et Latane pourrait être que si vous êtes dans une situation (sur la route par exemple) qui réunit les caractéristiques suivantes:
• vous êtes un témoin parmi de très nombreux témoins (d'un accident, d'une agression)
• une petite voix en vous vous dit qu'il n'est pas besoin de porter secours ou d'intervenir parce que quelqu'un d'autre l'a déjà probablement fait étant donné que vous êtes tellement nombreux...

Si vous vous trouvez dans une telle situation, dites-vous surtout qu'il est bien plus probable que l'ensemble des autres témoins autour de vous est en train de tenir exactement le même raisonnement. Aussi nombreux que vous soyez. Faites alors le nécessaire en vous disant que, mis à part vous-même, personne d'autre ne le fera!

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