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Victor, l'enfant sauvage de l'Aveyron

Auteur: Jérôme Vermeulen psychologue

Victor, l'enfant sauvage de l'Aveyron C'est vers l'année 1800, dans le sud de la France, en Aveyron, que des chasseurs découvrent et capturent un enfant d'une dizaine d'années, vivant à l'état sauvage. Il ne parle pas, fait des gestes désordonnés, et est tout à fait inadapté socialement.

Un débat s'ouvre autour du petit Victor. Pour les uns (dont le célèbre professeur Philippe Pinel), Victor est un 'arriéré mental incurable'. Pour les autres, Victor souffre d'un déficit éducatif dû à un isolement social prématuré et prolongé. Parmi ces derniers, Jean Itard, qui va étudier et tenter de rééduquer le jeune Victor.

Le débat de l'inné et de l'acquis trouve en Victor, l'enfant sauvage, un sujet d'étude et de controverse. Aujourd'hui encore, il est impossible de savoir si Victor souffrait effectivement d'un retard mental inné (qui aurait mené à son abandon précoce), ou si ce retard mental était acquis (conséquence donc de son abandon). Victor avait en tous les cas survécu à l'état sauvage, démontrant ainsi une prodigieuse faculté d'adaptation !

La rééducation de Victor, tentée avec beaucoup de conviction et de talent par Jean Itard est un quasi-échec. Victor balbutie quelques mots mais ne parlera jamais, utilise quelques objets, mais reste totalement inadapté sur le plan social et sexuel. Victor apprend toutefois certains gestes, certaines aptitudes inaccessibles à des animaux !

Naît-on humain ? Le devient-on ? Telles sont les grandes questions ouvertes par le destin extraordinnaire et tragique de Victor l'enfant sauvage.

Victor mourra en 1828, âgé d'une quarantaine d'années.

Télécharger les observations de Jean Itard sur le site de La bibliothèque numérique Les Classiques des sciences sociales de l'Université du Québec à Chicoutimi l Victor de l'Aveyron sur Wikipedia

SOMMAIRE l L'inné et l'acquis en psychologie

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Résumé de l'article - Au début du 19ème siècle, on retrouve dans l'Aveyron (France) un enfant d'une dizaine d'années ayant vécu de façon sauvage dans la nature. Un débat sur le poids de l'inné et de l'acquis
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